Pekka Virta mestarivalmentajien aateliin – "Tehtiin veljeydestä ja ystävyydestä toisiamme kohtaan"

11.5.2021
Pekka Virta mestarivalmentajien aateliin – "Tehtiin veljeydestä ja ystävyydestä toisiamme kohtaan"

Kapteeni Heikki Liedes pujotti kultamitalin päävalmentaja Pekka Virralle. (Kuva: Teemu Saarinen)

Lukon Pekka Virran 15-vuotinen päävalmentajaura Liigassa kruunautui tiistaina Suomen mestaruudella. Liiga-historian kolmanneksi kokenein valmentaja kautta aikojen kirjoitti nimensä mestarivalmentajien joukkoon 28. päävalmentajana Liigan aikakaudella.

Syyskuussa 2006 Liigassa päävalmentajana debytoinut Virta luotsasi KalPaa viiden kauden ajan. Vuonna 2009 hän saavutti KalPassa SM-pronssia. Ura jatkui TPS:ssä (2011-12) ja Ässissä (2013-14).

Syksyksi 2014 Virta palasi KalPaan. Kolmivuotiskausi Kuopiossa huipentui Liiga-finaaleihin keväällä 2017 ja KalPan seurahistorian toiseen SM-hopeaan. Virta palkittiin kauden päätteeksi Liigan parhaan valmentajan Kalevi Numminen –palkinnolla.

Keväällä 2017 Virta solmi päävalmentajasopimuksen Lukon kanssa. Viime kaudella hän nosti Lukon runkosarjan kakkoseksi, mutta kauden huipentuma, playoffs-pelit, jäivät pelaamatta.

Tällä kaudella Virran luotsaama Lukko nousi runkosarjan ykköseksi. Virta rikkoi kolmantena päävalmentajana 800 ottelun rajapyykin tammikuun lopulla.

Kevätkausi oli 52-vuotiaalle päävalmentajalle kuitenkin koettelemus, kun sairastuminen koronaan piti Virran pitkään sivussa Lukon penkin takaa. Huhtikuun alussa Virta palasi Lukon pukukoppiin ja oli takaisin tositoimissa finaalisarjan ratkaisuhetkillä.

– Helpottunut olo. Olemme pelanneet puolitoista kautta Suomen parasta jääkiekkoa. Meillä oli sitoutunut joukkue. Kunnia kuuluu pelaajille, Virta kertoi C Moren haastattelussa mestaruusottelun jälkeen.

– Olemme luoneet joukkueelle pohjan ja kulttuurin jo aikaisempina vuosina. Peli oli hyvässä kuosissa jo viime kauden jälkeen. Panostimme ryhmähenkeen, joka kasvatti tätä joukkuetta yhtenäisemmäksi.

– Joukkue oli vahva kaveriporukka, joka pelasi veljeydestä, ystävyydestä ja rakkaudesta toisiaan kohtaan. Se on iso arvo ja mahtava voima.

* * *

Mestarivalmentajat Liigassa 1976–2021

1976 – TPS, Raimo Määttänen
1977 – Tappara, Kalevi Numminen
1978 – Ässät, Lasse Heikkilä
1979 – Tappara, Kalevi Numminen
1980 – HIFK, Jorma Rikala
1981 – Kärpät, Kari Mäkinen
1982 – Tappara, Rauno Korpi
1983 – HIFK, Jorma Rikala
1984 – Tappara, Olli Hietanen
1985 – Ilves, Seppo Hiitelä
1986 – Tappara, Rauno Korpi
1987 – Tappara, Rauno Korpi
1988 – Tappara, Rauno Korpi
1989 – TPS, Hannu Jortikka
1990 – TPS, Hannu Jortikka
1991 – TPS, Hannu Jortikka
1992 – Jokerit, Boris Majorov
1993 – TPS, Vladimir Jurzinov
1994 – Jokerit, Hannu Aravirta
1995 – TPS, Vladimir Jurzinov
1996 – Jokerit, Hannu Aravirta
1997 – Jokerit, Curt Lundmark
1998 – HIFK, Erkka Westerlund
1999 – TPS, Hannu Jortikka
2000 – TPS, Hannu Jortikka
2001 – TPS, Hannu Jortikka
2002 – Jokerit, Raimo Summanen
2003 – Tappara, Jukka Rautakorpi
2004 – Kärpät, Kari Heikkilä
2005 – Kärpät, Kari Jalonen
2006 – HPK, Jukka Jalonen
2007 – Kärpät, Kari Jalonen
2008 – Kärpät, Kari Jalonen
2009 – JYP, Risto Dufva
2010 – TPS, Kai Suikkanen
2011 – HIFK, Kari Jalonen
2012 – JYP, Jyrki Aho
2013 – Ässät, Karri Kivi
2014 – Kärpät, Lauri Marjamäki
2015 – Kärpät, Lauri Marjamäki
2016 – Tappara, Jussi Tapola
2017 – Tappara, Jussi Tapola
2018 – Kärpät, Mikko Manner
2019 – HPK, Antti Pennanen
2020 – Mestaruudesta ei pelattu
2021 – Lukko, Pekka Virta


---
Julkaisija: Antti Seppänen